Η απόλυση του δημοσιογράφου εκθέτει πολιτική πίεση στους δημόσιους ραδιοφωνικούς σταθμούς που χρηματοδοτούνται από το κράτος

Ηθική Και Εμπιστοσύνη

(Φωτογραφία ευγενική προσφορά Helbert)

Φανταστείτε εάν οι πολιτικοί θα μπορούσαν να ασκήσουν οικονομική πίεση στις αίθουσες ειδήσεων για να απολύσουν δημοσιογράφους που μεταδίδουν τα αμφιλεγόμενα σχόλιά τους. Ακούγεται σαν βαριά παραβίαση της ελευθερίας του τύπου, σωστά;

Λοιπόν, συμβαίνει σε κρατικά μέσα ενημέρωσης σε μέρη όπως η Ρωσία, η Αίγυπτος και η Κίνα. Και μπορεί να συνέβη στο Τενεσί.



Όταν ο δημοσιογράφος του ραδιοφώνου Jacqui Helbert απολύθηκε στις 21 Μαρτίου από έναν συνεργαζόμενο σταθμό του NPR με άδεια στο Πανεπιστήμιο του Τενεσί στο Chattanooga, αξιωματούχοι του πανεπιστημίου ανέφεραν μια ηθική παραβίαση: Απέτυχε να προσδιορίσει προφορικά τον εαυτό της σε δύο νομοθέτες, ενώ ηχογράφησε τις συναντήσεις τους με μαθητές σχετικά με ένα τρανσέξουαλ μπάνιο νομοσχέδιο.

παραθέτω τις ζωές της ήρεμης απελπισίας

Όμως τα πανεπιστημιακά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που αποκτήθηκαν σύμφωνα με τους νόμους περί ανοικτών αρχείων την περασμένη εβδομάδα έως The Times Free Press του Chattanooga και Το Associated Press δείχνουν ότι οι αρχές στο κρατικό χρηματοδοτούμενο πανεπιστήμιο ανησυχούσαν ότι οι ενοχλημένοι Ρεπουμπλικάνοι νομοθέτες - που είχαν προηγουμένως περικοπή χρηματοδότησης σε γραφείο πανεπιστημιακής ποικιλομορφίας που δεν τους άρεσαν - θα μειώσουν την υποστήριξη του ραδιοφωνικού σταθμού ως ανταμοιβή για το κομμάτι.

Κινήθηκαν γρήγορα για να απολύσουν την Helbert για τις αντιρρήσεις των διευθυντών της αίθουσας ειδήσεων και συμβουλές από σύμβουλο που κάποτε ήταν διευθυντής επικοινωνιών του Προέδρου του Ρόναλντ Ρέιγκαν στον Λευκό Οίκο.

«Οι πιθανές επιπτώσεις για τον εκπρόσωπο του κράτους και το UTC είναι τεράστια», έγραψε ο Steve Angle, καγκελάριος του πανεπιστημίου, σε ένα εσωτερικό email της 20ής Μαρτίου. «Θα μπορούσαμε εύκολα να χάσουμε όλη τη χρηματοδότηση που παρέχουμε στο WUTC.» Το πανεπιστήμιο έδωσε 510.000 δολάρια πέρυσι στο WUTC, σύμφωνα με το Times Free Press.

Η Helbert υπέβαλε αγωγή για παράνομη απόλυση, απαιτώντας την αποκατάσταση και ζημία έως και 1 εκατομμύριο δολάρια.

Σε επαφή με την Παρασκευή μετά τη δημοσίευση των μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, αξιωματούχοι του Πανεπιστημίου του Τενεσί συνέχισαν να αρνούνται ότι οι απειλές των περικοπών του προϋπολογισμού έπαιξαν κάποιο ρόλο στην απόλυση του Helbert, επιμένοντας ότι απολύθηκε για ανήθικη δημοσιογραφία.

«Η απόφαση για τον τερματισμό ενός υπαλλήλου WUTC μερικής απασχόλησης βασίστηκε στις ανησυχίες μου σχετικά με την αξιοπιστία, τη διαφάνεια και την τήρηση ηθικών προτύπων στη διαδικασία της συγκέντρωσης ειδήσεων», δήλωσε ο Angle σε γραπτή δήλωση.

Αυτό που ξεκίνησε ως μια ηθική συζήτηση σχετικά με το εάν μια δημοσιογράφος που λέει ότι φορούσε σήμα τύπου και ορατό εξοπλισμό ηχογράφησης θα έπρεπε επίσης να έχει προφορικά ταυτοποιηθεί με τους πολιτικούς κατά τη διάρκεια συνάντησης με ψηφοφόρους, έχει εξελιχθεί σε δημόσια διαμάχη για την πολιτική πίεση, τις συγκρούσεις συμφερόντων και τη διαφάνεια στο κρατικό χρηματοδοτούμενο πανεπιστήμιο που την απέλυσε.

Η υπόθεση έδωσε επίσης έμφαση σε ερωτήματα σχετικά με την συντακτική ανεξαρτησία και τη λογοκρισία σε δημόσιους ραδιοφωνικούς σταθμούς που εξαρτώνται από την κρατική χρηματοδότηση.

Η Helbert λέει ότι φορούσε ένα διαπιστευτήριο τύπου στο λαιμό της και έφερε ογκώδη εργαλεία εγγραφής, συμπεριλαμβανομένου ενός ασαφούς μικροφώνου 22 ιντσών, ακουστικών και μιας τσάντας WUTC, όταν συνόδευσε μια ομάδα φοιτητών που επισκέπτονταν σε δύο γραφεία των νομοθετών, κάτι που είπε ότι το έκανε προφανές ήταν δημοσιογράφος.

Οι νομοθέτες δήλωσαν ότι δεν είχαν ιδέα ότι ένας δημοσιογράφος ήταν μεταξύ περίπου 20 μαθητών και δύο δασκάλων και κατηγόρησε τον Helbert ότι τα ηχογράφησε κρυφά, κάτι που αρνείται. Αρκετοί μαθητές που παρευρέθηκαν στις συναντήσεις επικύρωσαν την εκδοχή των εκδηλώσεων του δημοσιογράφου.

Ο δικηγόρος του Helbert, Justin Gilbert, δήλωσε σε συνέντευξή του την Παρασκευή ότι η μόνη αμαρτία της ήταν να ντροπιάσει τους νομοθέτες, οι οποίοι «εκβίασαν» το πανεπιστήμιο για να αφαιρέσουν την ιστορία και να την απορρίψουν ως «αρνί θυσιών».

Ο Michael Oreskes, ανώτερος αντιπρόεδρος ειδήσεων της NPR, και ο συντάκτης προτύπων Mark Memmott εξέδωσε δήλωση 27 Μαρτίου επικρίνοντας το πανεπιστήμιο, λέγοντας ότι «η λήψη αποφάσεων σχετικά με την επιβολή της ηθικής από τα χέρια του σταθμού έκανε περισσότερα για να υπονομεύσει την αξιοπιστία του σταθμού από την αρχική παράβαση».

«Αυτή η αλυσίδα εκδηλώσεων υπογραμμίζει γιατί είναι κρίσιμο να μην υπόκεινται σε ειδησεογραφικές αίθουσες όπως αυτή στο WUTC πίεση από τα ιδρύματα που κατέχουν τις άδειές τους, τους χορηγούς που τους παρέχουν οικονομική υποστήριξη ή τους πολιτικούς που μερικές φορές δεν τους αρέσουν οι ιστορίες που ακούνε ή διαβάστε », είπε η δήλωση.

ShameOnUTC.org , ένας νέος ιστότοπος που χαρακτηρίζεται ως υπερασπιστής της ελευθερίας του Τύπου στο Chattanooga, τεκμηριώνει αποδεικτικά στοιχεία ότι το πανεπιστήμιο ανησυχούσε για αντίποινα από τους νομοθέτες για την ιστορία του Helbert. Περιλαμβάνει συνομιλίες που η Helbert ηχογράφησε με τους επόπτες της αίθουσας ειδήσεων στην οποία κάποιος της λέει ότι το πανεπιστήμιο έχει «σύγκρουση συμφερόντων» και υποκύπτει στους νομοθέτες που «τους εκβιάζουν».

Σε συνέντευξη μέσω τηλεφώνου πριν δημοσιευτούν τα μηνύματα, ο George Heddleston, ο ανώτερος αναπληρωτής καγκελάριος του πανεπιστημίου για το μάρκετινγκ και τις επικοινωνίες, αρνήθηκε να «απειληθεί ανοιχτά ή κρυφά με διακοπή χρηματοδότησης» και επισήμανε τη μυστική καταγραφή της Helbert από τα αφεντικά της ως απόδειξη η ανήθικη συμπεριφορά της.

Ο δικηγόρος της Helbert λέει ότι εκπαιδεύτηκε ότι το Tennessee είναι ένα μονοκόμματο ηχογραφημένο κράτος, καθιστώντας νόμιμο να ηχογραφήσει μια συνομιλία χωρίς τη συγκατάθεση του άλλου ατόμου και ότι έπρεπε να προστατευτεί μόλις συνειδητοποίησε ότι το πανεπιστήμιο ήταν υπό πίεση να την απολύσει.

Η ιστορία ξεκίνησε πριν από ένα μήνα, όταν ο Helbert συνόδευε μαθητές γυμνασίου και συνομιλητές από το Gay-Straight Alliance Club στο κρατικό πρωτεύον για να συναντήσουν τους νομοθέτες σχετικά με ένα νομοσχέδιο για να απαιτήσουν από τους τρανσέξουαλ να χρησιμοποιούν δημόσια μπάνια που αντιστοιχούν στο φύλο τους κατά τη γέννηση.

Στην έκθεση του Helbert, ο γερουσιαστής του Ρεπουμπλικανικού Mike Bell απέρριψε την ταυτότητα των τρανσέξουαλ ως «σκουπίδια», συγκρίνοντάς το με το να ξυπνήσει την Τετάρτη αποφασίζοντας να «νιώσει σαν σκύλος». Σε ξεχωριστή συνάντηση στο γραφείο του, ο Ρεπουμπλικανός εκπρόσωπος Κέβιν Μπρουκς είπε στους μαθητές ότι δεν θα ψηφίσει για το νομοσχέδιο. (Το πανεπιστήμιο διέγραψε την ιστορία από τον ιστότοπο του WUTC, αλλά αρχειοθετείται εδώ ).

βαθμολογίες ειδήσεων fox χθες το βράδυ

Και οι δύο νομοθέτες δυσαρεστήθηκαν από την έκθεση και ο Μπελ παραπονέθηκε στον WUTC και στον Γερουσιαστή του GOP Todd Gardenhire του Chattanooga, ο οποίος πριν από ένα χρόνο χρηματοδότησε ένα νομοσχέδιο για την παράκαμψη του Πανεπιστημίου του Τενεσί, το Γραφείο Διαφορετικότητας και Ένταξης του Knoxville, αφού προώθησε αντωνυμίες ουδέτερης φύλου και « γιορτές διακοπών χωρίς αποκλεισμούς. '

Σε εσωτερικά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, η καγκελάριος Angle αναφέρεται επανειλημμένα σε μια συνάντηση της 16ης Μαρτίου με νομοθέτες, συμπεριλαμβανομένου του «Todd» και εκφράζει ανησυχία για την απώλεια χρημάτων: «Νομίζω ότι παίζουμε με το μέλλον της WUTC».

Ο Heddleston είπε σε ένα άλλο email ότι ανησυχεί ότι η υπόθεσή τους θα μπορούσε να γίνει τροφή για τη συζήτηση σχετικά με την προσπάθεια του Προέδρου Donald Trump να μειώσει τα κεφάλαια για τις δημόσιες ραδιοτηλεοπτικές εκπομπές. 'Σας υπενθυμίζω ότι ο Τραμπ μιλάει για την άντληση κεφαλαίων για σταθμούς NPR, και κατά κάποιο τρόπο υποθέτω ότι η απόλυση του Jacqui θα μπορούσε να επηρεάσει αυτήν την ακατάστατη επιχείρηση', έγραψε.

Όταν το πανεπιστήμιο έθεσε τις ανησυχίες των νομοθετών με το WUTC, τα αφεντικά του Helbert την υπερασπίστηκαν. Είπαν ότι το σήμα τύπου και ο εξοπλισμός της κατέστησαν προφανές ότι ήταν δημοσιογράφος. Σε κάθε περίπτωση, είπαν, οι νομοθέτες μιλούσαν στους ψηφοφόρους με την επίσημη ιδιότητά τους, στο αρχείο.

Η Helbert, η οποία δεν έχει επίσημη κατάρτιση δημοσιογραφίας και ήταν μόνο δημοσιογράφος για έξι μήνες, είπε στους επόπτες της ότι δεν ήξερε ότι θα έπρεπε να εισαχθεί εάν φορούσε ένα σήμα. Τα αφεντικά της Helbert της έστειλαν έναν σύνδεσμο προς Οδηγίες δεοντολογίας του NPR , η οποία δηλώνει, 'ταυτίζουμε τους δημοσιογράφους του NPR όταν κάνουμε αναφορά' και την συμβουλεύσαμε να το κάνει στο μέλλον.

Είναι συνήθης πρακτική για τους δημοσιογράφους να παρευρίσκονται σε συνεντεύξεις ειδήσεων και δημόσιες συναντήσεις, όπως νομοθετικές ακροάσεις ή συνεδριάσεις σχολικών συμβουλίων, χωρίς να λένε προφορικά τον εαυτό τους, καθώς είναι ανοιχτοί στο κοινό και όλα τα σχόλια είναι καταγεγραμμένα. Αλλά σε μια συνέντευξη, οι δημοσιογράφοι πρέπει να ταυτιστούν.

Η συνάντηση Helbert που καλύφθηκε μεταξύ νομοθέτες και φοιτητών εμπίπτει σε μια γκρίζα ζώνη. ήταν μια συνάντηση για προσκεκλημένους, αλλά ήταν μεταξύ εκλεγμένων αξιωματούχων και ψηφοφόρων σε κρατικά χρηματοδοτούμενα γραφεία. Η δημοσιογράφος λέει ότι δεν προσπαθούσε να κρύψει την ταυτότητά της, αλλά η βέλτιστη πρακτική θα ήταν να προσδιορίσει ρητά τον εαυτό της. Η αποτυχία να παρουσιαστεί σε αυτήν την περίπτωση δεν θεωρήθηκε παράπτωμα, σύμφωνα με τη δήλωση του NPR.

Η Χέλμπερτ είναι 32 ετών, και είναι πιθανό οι νομοθέτες να πιστεύουν ότι ήταν φοιτήτρια. Ακόμα κι έτσι, οι πολιτικοί θα πρέπει να υποθέσουν ότι τυχόν σχόλια που κάνουν στα μέλη του κοινού με την επίσημη ιδιότητά τους είναι εγγεγραμμένα εκτός εάν ορίζεται - και ότι οποιοσδήποτε συντελεστής, ανεξάρτητα από την ηλικία, μπορεί να μοιραστεί αυτά τα αποσπάσματα στα κοινωνικά μέσα, τα φοιτητικά μέσα ή τα blogs χωρίς τους νομοθέτες συγκατάθεση ή γνώση.

Ο Angle απέρριψε τον διευθυντή WUTC News Michael Miller, ο οποίος προέτρεψε να εκδώσει προειδοποίηση και να δώσει περισσότερη εκπαίδευση στον Helbert. Απολύθηκε και ο Μίλερ επιπλήχθηκε. Ο Angle προειδοποίησε σε μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που δημοσιοποιήθηκαν ότι ο Μίλερ «πρέπει να παραμείνει σιωπηλός και να ακολουθήσει τη γραμμή σε αυτό».

Ο δικηγόρος του Helbert λέει ότι η υπόθεση του πελάτη του πηγαίνει στην καρδιά της ελευθερίας του Τύπου και του δημόσιου συμφέροντος να γνωρίζει τι λένε οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι σε ευαίσθητα θέματα.

«Έχουμε μερικούς δημόσιους αξιωματούχους που ήταν ντροπιασμένοι για τα σχόλιά τους και έγινε ο αποδιοπομπαίος τράγος», δήλωσε ο Gilbert.

Οι αποκαλύψεις πυροδότησαν επίσης μια ευρύτερη συζήτηση σχετικά με τα όρια της συντακτικής ελευθερίας σε σταθμούς NPR- ή PBS που σχετίζονται με κρατική χρηματοδότηση.

Τζ. Ο Yore, γενικός διευθυντής της Ουάσιγκτον, συνεργάτης της DC, NPR, WAMU, δήλωσε ότι είναι «ενοχλητικό και απογοητευτικό να βλέπουμε κάτι τέτοιο να συμβαίνει το 2017, όταν τα περισσότερα πανεπιστήμια κατανοούν την ευθύνη που έχουν αν κατέχουν μια εταιρεία μέσων δημόσιας υπηρεσίας για να διασφαλίσουν ότι η οντότητα έχει την μεγαλύτερη δυνατή ελευθερία όσον αφορά τη συντακτική λήψη αποφάσεων. '

«Η ακεραιότητά σας εάν είστε ειδησεογραφικός οργανισμός είναι το πιο πολύτιμο αγαθό σας και οτιδήποτε το μειώνει ή το θέτει υπό αμφισβήτηση είναι πραγματικά καταστροφικό», είπε ο Yore. Το WAMU διαθέτει άδεια στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο, ένα ιδιωτικό ίδρυμα που δεν εξαρτάται από κρατική χρηματοδότηση. (Αποκάλυψη: Είμαι ο εφεδρικός κεντρικός υπολογιστής για το '1A', ένα πρόγραμμα ειδήσεων που παράγεται από την WAMU και διανέμεται από την NPR).

«Αυτό που συνέβη εκεί υποδηλώνει μια πραγματική παρανόηση του ρόλου ενός ειδησεογραφικού οργανισμού και ενός πανεπιστημίου - και των συμφερόντων του ενός σε αντίθεση με το άλλο», είπε ο Γιορ.