Οι New York Times καταστρέφουν ανώνυμες πηγές

Ηθική Και Εμπιστοσύνη

(Φωτογραφία από τον JasonParis μέσω του Flickr)

Οι New York Times παρουσίασαν την Τρίτη μια αυστηρότερη πολιτική για την ανώνυμη προμήθεια, απαιτώντας να εγκριθεί κάθε περίπτωση ανωνυμίας από έναν κορυφαίο συντάκτη της εφημερίδας.

Οι κατευθυντήριες γραμμές, που ανακοινώθηκαν στην αίθουσα ειδήσεων μέσω email από τον Εκτελεστικό Εκδότη Dean Baquet, επιτεύχθηκαν μετά από διαβούλευση με τους «πιο έμπειρους δημοσιογράφους και συντάκτες» της Times και απαιτούν την απρόσκοπτη προμήθεια να υποβληθεί σε υψηλότερο βαθμό ελέγχου.



«Η χρήση ανώνυμων πηγών παρουσιάζει τον μεγαλύτερο κίνδυνο στις πιο επακόλουθες, αποκλειστικές ιστορίες μας», δήλωσε ο Baquet. «Ωστόσο, η εμφάνιση ανώνυμων πηγών σε συνηθισμένες κυβερνητικές και πολιτικές ιστορίες, καθώς και πολλές άλλες ιστορίες επιχειρήσεων και χαρακτηριστικών, δοκιμάζει επίσης την αξιοπιστία μας με τους αναγνώστες. Αναφέρουν συνήθως ανώνυμες πηγές ως μια από τις μεγαλύτερες ανησυχίες τους για τη δημοσιογραφία των The Times. '

Το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο της Baquet ορίζει μια σειρά προϋποθέσεων υπό τις οποίες επιτρέπεται η ανωνυμία. Περιλαμβάνουν:

  • Μια ιστορία της οποίας το κύριο στοιχείο ειδήσεων απαιτεί ανωνυμία απαιτεί μια σε βάθος συνομιλία με έναν σημαντικό συντάκτη masthead όπως ο Baquet, ο αναπληρωτής εκτελεστικός εκδότης Matt Purdy ή ο αναπληρωτής εκτελεστικός συντάκτης Susan Chira.
  • Κάθε άλλη περίπτωση ανωνυμίας πρέπει να εγκριθεί από έναν επικεφαλής τμήματος ή τον αναπληρωτή τους.
  • Οι ανώνυμες άμεσες προσφορές θα είναι πιο σπάνιες και πρέπει να εγκριθούν από επικεφαλής ή αναπληρωτή.
  • Ένας συντάκτης πρέπει να γνωρίζει την ταυτότητα μιας ανώνυμης πηγής πριν από τη δημοσίευση.

Η νέα πολιτική έρχεται μετά από επανειλημμένες προτροπές της Margaret Sullivan, της δημόσιας σύνταξης της εφημερίδας, η οποία γράφεται εκτενώς και συχνά για το θέμα της λυπημένης ανώνυμης προμήθειας στους Times. Ενα ακανόνιστο χαρακτηριστικό με την ονομασία 'AnonyWatch' με παραδείγματα ανώνυμης προμήθειας Sullivan που θεωρήθηκαν ιδιαίτερα απαίσια και μια στήλη του Οκτωβρίου 2013 αναγνώρισε απρόσωπες πηγές μεγαλύτερα παράπονα αναγνώστη :

Δούλευεις αυτήν την στιγμή

… Βλέπω μια αποσύνδεση - ένα μεγάλο χάσμα στην κατανόηση - μεταξύ του τρόπου με τον οποίο οι δημοσιογράφοι αντιλαμβάνονται τη χρήση ανώνυμων πηγών και του αριθμού των αναγνωστών.

Οι The Times ξεπέρασαν επίσης πρόσφατα ένα ημίγλουο λόγω λανθασμένων πληροφοριών που παρέχονται από ανώνυμες πηγές. Τον Ιούλιο, οι Times ανέφεραν ανώνυμα πηγές σε μια έκθεση που αρχικά ανέφερε ότι το Υπουργείο Δικαιοσύνης ξεκινά ποινική έρευνα για τα ηλεκτρονικά ταχυδρομεία της πρώην υπουργού Εξωτερικών Χίλαρι Κλίντον. Ο ισχυρισμός αυτός ακολούθως αποσύρθηκε και προκάλεσε μια ανανεωμένη έκκληση για αυστηρότερες αυστηρότητες για ανώνυμη προμήθεια.

Η αναθεωρημένη πολιτική των Times θα αλλάξει την κουλτούρα των ανώνυμων πηγών ιστοριών στην Ουάσιγκτον, όπου η ανωνυμία χορηγείται σε κυβερνητικούς αξιωματούχους ως θέμα ρουτίνας; Είναι δύσκολο να το πούμε, δεδομένου του αυξανόμενου αριθμού καταστημάτων που είναι ευχαριστημένοι με το κουτάλι στο Beltway για τα ίδια νέα. Αλλά θέτει προηγούμενο που θα μπορούσαν να ακολουθήσουν και άλλοι ειδησεογραφικοί οργανισμοί που επιδιώκουν να δώσουν στη δημοσιογραφία τους μεγαλύτερο βαθμό νομιμότητας.

Ακολουθεί το πλήρες μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου του Baquet:

Στην αίθουσα ειδήσεων:

Η χρήση ανώνυμων πηγών είναι μερικές φορές ζωτικής σημασίας για τη δημοσιογραφική μας αποστολή. Αλλά βάζει επίσης πίεση στο πιο πολύτιμο και ευαίσθητο πλεονέκτημά μας: την εμπιστοσύνη μας στους αναγνώστες.

Στην καλύτερη περίπτωση, η ανωνυμία μας επιτρέπει να αποκαλύψουμε τις φρικαλεότητες τρομοκρατικών ομάδων, κυβερνητικών καταχρήσεων ή άλλων καταστάσεων όπου πηγές ενδέχεται να διακινδυνεύσουν τη ζωή τους, την ελευθερία ή τη σταδιοδρομία τους, μιλώντας μαζί μας. Σε ευαίσθητες περιοχές όπως η αναφορά εθνικής ασφάλειας, μπορεί να είναι αναπόφευκτη. Αλλά σε άλλες περιπτώσεις, οι αναγνώστες αμφισβητούν εάν η ανωνυμία επιτρέπει σε ανώνυμα άτομα να παρακάμψουν μια ιστορία υπέρ της δικής τους ατζέντας. Σε σπάνιες περιπτώσεις, έχουμε δημοσιεύσει πληροφορίες από ανώνυμες πηγές χωρίς αρκετές ερωτήσεις ή σκεπτικισμό - και αποδείχθηκε λάθος.

Η χρήση ανώνυμων πηγών παρουσιάζει τον μεγαλύτερο κίνδυνο στις πιο επακόλουθες, αποκλειστικές ιστορίες μας. Όμως, η εμφάνιση ανώνυμων πηγών σε συνηθισμένες κυβερνητικές και πολιτικές ιστορίες, καθώς και πολλές άλλες ιστορίες επιχειρήσεων και χαρακτηριστικών, δοκιμάζει επίσης την αξιοπιστία μας με τους αναγνώστες. Αναφέρουν συνήθως ανώνυμες πηγές ως μια από τις μεγαλύτερες ανησυχίες τους για τη δημοσιογραφία των The Times.

Μετά από συνεννόηση με πολλούς από τους πιο έμπειρους δημοσιογράφους και εκδότες μας, αποφασίσαμε να λάβουμε αρκετά μέτρα για να ανεβάσουμε τη γραμμή και να προσφέρουμε πρόσθετο έλεγχο για τη χρήση ανώνυμων πηγών. Αυτές οι νέες οδηγίες απαιτούν από τους κορυφαίους συντάκτες να εγκρίνουν τη χρήση της ανωνυμίας. Αλλά εναπόκειται σε όλους που παράγουν δημοσιογραφία σε όλη την αίθουσα ειδήσεων να μοιράζονται την ευθύνη.

Τα βασικά μας, μακροχρόνια κριτήρια παραμένουν αμετάβλητα: Η ανωνυμία πρέπει να είναι, όπως λέει η καταχώριση στο βιβλίο μας, 'μια έσχατη λύση, για καταστάσεις στις οποίες οι The Times δεν μπορούσαν διαφορετικά να δημοσιεύσουν πληροφορίες που θεωρεί αξιόλογες και αξιόπιστες.' Αυτό το πρότυπο πρέπει να ληφθεί σοβαρά υπόψη και να εφαρμοστεί αυστηρά. Το υλικό από ανώνυμες πηγές πρέπει να είναι «πληροφορίες», όχι μόνο περιστροφή ή κερδοσκοπία. Θα πρέπει να είναι «αξιοσημείωτο», όχι μόνο χρώμα ή καλλωπισμός. Και πρέπει να είναι πληροφορίες που θεωρούμε «αξιόπιστες» - ιδανικά επειδή έχουμε επιπλέον επιβεβαίωση ή επειδή γνωρίζουμε ότι η πηγή έχει άμεση γνώση από πρώτο χέρι. Το επίπεδο του σκεπτικισμού μας πρέπει να είναι υψηλό και να επισημαίνονται οι ερωτήσεις μας. Χωρίς μια ονομαστική πηγή, οι αναγνώστες μπορεί να βλέπουν τους The Times να εγγυώνται κατηγορηματικά τις πληροφορίες - ή, χειρότερα, να μεταφέρουν νερό για την ατζέντα κάποιου άλλου. Στο μέτρο του δυνατού, πρέπει να εξηγήσουμε τα κίνητρα της πηγής και πώς γνωρίζει τις πληροφορίες.

ατού εάν σταματήσαμε να δοκιμάζουμε

Αναγνωρίζουμε ότι στο σημερινό υπερ-ανταγωνιστικό περιβάλλον ειδήσεων, οι αυστηρότερες οδηγίες παρακάτω αναπόφευκτα σημαίνουν ότι περιστασιακά θα χτυπηθούμε σε μια ιστορία. Δεν έχουμε καμία πρόθεση να μειώσουμε τον επείγοντα χαρακτήρα μας στη λήψη ειδήσεων στους αναγνώστες μας. Αλλά είμαστε έτοιμοι να πληρώσουμε το τίμημα της απώλειας μιας περιστασιακής σέσουλας για να προστατεύσουμε την πολύτιμη αξιοπιστία μας.

Αυτή η ισορροπία δεν είναι εύκολη, και αυτές οι νέες οδηγίες μπορεί να είναι μόνο το σημείο εκκίνησης. Θα εξετάσουμε αυτά τα βήματα τους επόμενους μήνες και θα προβούμε σε προσαρμογές, εάν είναι απαραίτητο. Προς το παρόν, θέλουμε να υιοθετήσουμε αυτές τις νέες διαδικασίες, ξεκινώντας αμέσως σε όλα τα τμήματα:

1. Ισχύουν ειδικοί κανόνες όταν το προβάδισμα μιας ιστορίας - δηλαδή το κύριο στοιχείο ειδήσεων - βασίζεται εξ ολοκλήρου σε μία ή περισσότερες ανώνυμες πηγές.
Οποιαδήποτε τέτοια ιστορία πρέπει να παρουσιαστεί εκ των προτέρων από τον αρμόδιο επικεφαλής του τμήματος στους Dean, Matt ή Susan. Πρέπει να ειπωθούν ρητά γιατί ζητείται η έγκρισή τους - δηλαδή, το κύριο στοιχείο της ιστορίας εξαρτάται από την ανώνυμη προμήθεια. Ο επικεφαλής του τμήματος θα πρέπει να είναι διατεθειμένος να συζητήσει τις λεπτομέρειες της προμήθειας και άλλων αναφορών, συμπεριλαμβανομένης της ταυτότητας της πηγής, εάν ζητηθεί.

Αυτή η συνομιλία ή ανταλλαγή email δεν πρέπει να αποτελεί μέρος μιας συνηθισμένης συζήτησης για πολλές ιστορίες. Δεν αρκεί η αποστολή πολλών περιλήψεων ή η απλή διαβίβαση ενός αντιγράφου χωρίς σχόλιο. Αυτή θα πρέπει να είναι μια αφοσιωμένη συζήτηση, εστιάζοντας εξ ολοκλήρου στο ζήτημα της πηγής αυτής της ιστορίας.

Εάν ακούγεται σαν αυτό θα επιβραδύνει τη διαδικασία - αυτό είναι μέρος του ζητήματος. Μια ιστορία που βασίζεται εξ ολοκλήρου στην ανώνυμη προμήθεια πρέπει πάντα να έχει ιδιαίτερο έλεγχο. Εάν, για οποιονδήποτε λόγο, δεν έχετε λάβει συγκεκριμένη έγκριση, η ιστορία πρέπει να κρατηθεί.

Σε σπάνιες περιπτώσεις όπου και οι τρεις αυτοί συντάκτες δεν θα είναι διαθέσιμοι, θα ορίσουν τον Phil ή έναν άλλο επεξεργαστή banner τύπου masthead για να χορηγήσουν αυτές τις εγκρίσεις. Μια σημείωση για την ιστορία θα πρέπει να καθορίζει ποιος επεξεργαστής masthead ενέκρινε την προμήθεια.

2. Κάθε άλλη χρήση ανώνυμης προέλευσης οπουδήποτε σε οποιαδήποτε ιστορία πρέπει να εγκρίνεται προσωπικά εκ των προτέρων από τον αρχηγό του τμήματος ή τον αναπληρωτή.

Ένα σημείωμα για την ιστορία πρέπει να δείχνει ότι η προμήθεια έχει εγκριθεί και από ποιον. Οι συντάκτες κουλοχέρηδων, οι συντάκτες αντιγράφων και οι παραγωγοί δεν πρέπει να δημοσιεύουν μια ιστορία με οποιαδήποτε ανώνυμη προμήθεια που δεν έχει σημείωμα που να δείχνει ότι ο επικεφαλής ή ο αναπληρωτής του τμήματος έχει εγκρίνει την προμήθεια.

3. Άμεσες προσφορές από ανώνυμες πηγές επιτρέπονται μόνο σε σπάνιες περιπτώσεις και με την έγκριση του επικεφαλής ή αναπληρωτή του τμήματος.
Τέτοια αποσπάσματα χρησιμοποιούνται γενικά για την προσθήκη χρώματος - αλλά εξ ορισμού, η απλή προσθήκη χρώματος δεν καθαρίζει κανονικά τη γραμμή της επικαιρότητας που δικαιολογεί την ανώνυμη προμήθεια. Εάν η ουσία της προσφοράς είναι νέα, μπορεί να παραφραστεί και πρέπει να εγκριθεί σύμφωνα με τις παραπάνω διαδικασίες.

Πηγές που ζητούν ανωνυμία, δίνουν την ευκαιρία να αντανακλούν την κερδοσκοπία ή την ερμηνεία τους στις ιστορίες μας και τέτοια αποσπάσματα δεν θα επιτρέπονται πλέον, εκτός από τις σπάνιες περιπτώσεις, όταν το άμεσο απόσπασμα είναι καθοριστικό για μια ιστορία. Άλλες εξαιρέσεις μπορεί να περιλαμβάνουν συνηθισμένα άτομα που μοιράζονται προσωπικά στοιχεία σε δύσκολες συνθήκες και των οποίων οι φωνές αξίζει να συλλάβουν - για παράδειγμα, μετανάστες που συζητούν τη δοκιμασία τους με λαθρέμπορους ή ασθενείς που μοιράζονται το ιατρικό τους ιστορικό. Σε όλες αυτές τις περιπτώσεις, τα άμεσα αποσπάσματα από ανώνυμες πηγές πρέπει να εγκριθούν από τον αρχηγό του τμήματος ή τον αναπληρωτή.

4. Ως υπενθύμιση, εξακολουθεί να είναι ένας σκληρός και γρήγορος κανόνας ότι τουλάχιστον ένας συντάκτης πρέπει να γνωρίζει τη συγκεκριμένη ταυτότητα οποιασδήποτε ανώνυμης πηγής πριν από τη δημοσίευση.

Τα Τμήματα πρέπει να ορίζουν τακτικές διαδικασίες για να διασφαλίζουν ότι αυτός ο κανόνας ακολουθείται με συνέπεια.

- Dean, Matt Purdy και Phil Corbett