Πώς η Washington Post μέτρησε τους νεκρούς, ένας αστυνομικός πυροβόλησε κάθε φορά

Αναφορά & Επεξεργασία

Σε αυτήν τη φωτογραφία αρχείου 20 Αυγούστου 2014 που τραβήχτηκε με μεγάλη έκθεση, οι διαδηλωτές βαδίζουν στο δρόμο καθώς αστραπές αναβοσβήνουν στο βάθος στο Ferguson, Mo. (AP φωτογραφία του Jeff Roberson)

Όταν ο Wesley Lowery κάλυπτε τις διαμαρτυρίες που προκλήθηκαν από τον θανατηφόρο πυροβολισμό του Michael Brown το 2014, οι συντάκτες του έκαναν πάντα ερωτήσεις.

Από το πλεονεκτικό του σημείο στο Φέργκιουσον του Μισσούρι, ο δημοσιογράφος της Washington Post είδε την απογοήτευση από διαδηλωτές που επέμειναν ότι ο θάνατος του Μπράουν στα χέρια αστυνομικού δεν ήταν μεμονωμένο περιστατικό. Τα αστυνομικά σωματεία επέμειναν ότι οι δολοφονίες ήταν σπάνιες Έτσι, οι συντάκτες ήθελαν να μάθουν: Ποιος είχε δίκιο;



«Όμως, προς έκπληξή μας, δεν υπήρχαν ακριβή εθνικά δεδομένα σχετικά με αυτές τις δολοφονίες από την αστυνομία», δήλωσε ο Λόουερ στον Πόντερ σε email. «… Αρκετοί συντάκτες, ερευνητές και δημοσιογράφοι στο The Post άρχισαν να αναρωτιούνται: Εάν κανείς άλλος δεν διατηρεί αυτά τα δεδομένα, θα μπορούσαμε να τα συντάξουμε;»

Έτσι ξεκίνησε ένα φιλόδοξο προσπάθεια από το The Washington Post για να μετρήσει κάθε άτομο που πυροβολήθηκε μέχρι θανάτου από την αστυνομία στις Ηνωμένες Πολιτείες καθ 'όλη τη διάρκεια του έτους. Χρησιμοποιώντας αναφορές ειδήσεων, δημόσια αρχεία, βάσεις δεδομένων Διαδικτύου και πρωτότυπες αναφορές, ο Λόουρι και οι συνάδελφοί του διαπίστωσαν ότι οι θανατηφόρες αστυνομικές βολές ήταν σπάνιες: Σχεδόν 1.000 άνθρωποι σκοτώθηκαν από την αστυνομία το 2015. Επιπλέον, το σκάψιμο τους αποκάλυψε ότι οι άοπλοι Μαύροι είναι επτά φορές πιο πιθανό ως Λευκοί να πεθάνουν από πυροβολισμούς από την αστυνομία.

Γιατί χρειάστηκε τόσο πολύ τα μέσα ενημέρωσης για να συνειδητοποιήσουν την έκταση των δολοφονιών; Ως μέρος της συνεχιζόμενης σειράς της δημοσιογραφίας της κοινωνικής δικαιοσύνης του Poynter που οδηγεί στην εκατονταετή έκδοση των βραβείων Pulitzer, ρωτήσαμε τον Lowery πώς τα μέσα ενημέρωσης έφτασαν στην κάλυψη των πυροβολισμών της αστυνομίας ως συστημικό ζήτημα.

Καταγράψατε το μοιραίο αστυνομικό πυροβολισμό του Μάικλ Μπράουν, ενός άοπλου Μαύρου, το 2014. Μήπως η εμπειρία σας που κάλυπτε αυτό το περιστατικό ενημέρωσε την αναφορά για αυτό το έργο; Εάν ναι, πώς;

Μέχρι τη στιγμή που το έργο βάσης δεδομένων ξεκίνησε στο σύνολό του, εμείς ως αίθουσα ειδήσεων καλύψαμε τους θανάτους των Michael Brown, Tamir Rice, Eric Garner, Walter Scott και Freddie Gray. Και αυτές οι εμπειρίες που αναφέρθηκαν επί τόπου, με επικεφαλής τους δημοσιογράφους, όπως εγώ, η Kimberly Kindy και ο Keith Alexander, ενημέρωσαν όχι μόνο τους στόχους αναφοράς μας, αλλά και την ευρύτερη κατανόηση των ιστοριών που προσπαθούσαμε να πούμε.

Δεδομένου ότι χτίσαμε τη βάση δεδομένων από το μηδέν, έπρεπε να αποφασίσουμε ποιες κατηγορίες θα παρακολουθήσουμε - πολλές από τις οποίες καθορίστηκαν από την προηγούμενη ανάλυσή μας για τέτοιου είδους περιστατικά. Γνωρίζαμε ότι ήταν σημαντικό να προσδιορίσουμε αν οι άνθρωποι ήταν οπλισμένοι ή όχι, για παράδειγμα.

Σύμφωνα με τα δεδομένα σας, οι άοπλοι Μαύροι είναι επτά φορές πιο πιθανό από τους άοπλους Λευκούς να πεθάνουν από πυροβολισμούς από την αστυνομία. Στην αναφορά σας, συναντήσατε κάποιες εξηγήσεις για αυτό το στατιστικό;

Ένα πράγμα που κάναμε καλά, νομίζω, ήταν η προσπάθεια να παρουσιάσουμε τα ευρήματά μας με τρόπους που χωρίστηκαν από τη συναισθηματική συνομιλία που συμβαίνει σε εθνικό επίπεδο. Θέλαμε το έργο και η ανάλυσή μας να είναι απαράδεκτα, ανεξάρτητα από τις προκαταλήψεις του δεδομένου ότι σχετίζονται με την αστυνομία ή το τρέχον κίνημα διαμαρτυρίας.

Τα στοιχεία σχετικά με τους άοπλους μαύρους ήταν αποκαλυπτικά, εν μέρει επειδή υποστήριζε έναν από τους κεντρικούς ισχυρισμούς των συνεχιζόμενων διαμαρτυριών: ότι οι μαύροι σκοτώθηκαν δυσανάλογα από αστυνομικούς.

Ακτιβιστές και άλλοι που μελετούν την ποινική δικαιοσύνη επισημαίνουν συχνά το εύρημα μας ως απόδειξη σιωπηρής φυλετικής προκατάληψης στην αστυνόμευση ή για να υπογραμμίσουν τη θεωρία ότι οι Μαύρες κοινότητες είναι υπερβολικά αστυνομικές. Όσοι είναι πιο συμπαθητικοί στην επιβολή του νόμου τείνουν να επιμένουν ότι αυτή η ανισότητα οφείλεται στα υψηλότερα επίπεδα εγκληματικότητας στις περιοχές των Μαύρων των πόλεων - αλλά η ανάλυσή μας διαπίστωσε με συνέπεια ότι η τοποθεσία των πυροβολισμών της αστυνομίας δεν συσχετίζεται με τα ποσοστά βίαιου εγκλήματος.

Κατά τη διάρκεια της αναφοράς σας, η ομάδα σας ανακάλυψε άλλα στατιστικά στοιχεία που σας εξέπληξαν; Ποια συμπεράσματα αντλείτε από όλα τα δεδομένα που έχετε συγκεντρώσει;

Αρχικά με συγκλόνισε πόσοι από τους πυροβολισμούς αφορούσαν ανθρώπους που είτε ήταν εν μέσω κρίσης ψυχικής υγείας ή που ήταν σαφώς αυτοκτονικοί - που κατέληξαν να αποτελούν αντικείμενο μιας από τις πρώτα μεγάλα κομμάτια εκτός της βάσης δεδομένων. Συνολικά, το ένα τέταρτο όλων των θανατηφόρων πυροβολισμών από αστυνομικούς το 2015 αφορούσε κάποιον που ήταν ψυχικά άρρωστος. Παρ 'όλα αυτά, πολλά τμήματα δεν διαθέτουν το είδος της εξειδικευμένης εκπαίδευσης που είναι απαραίτητη για την αποδυνάμωση ενός συμβάντος με κάποιον εν μέσω κρίσης ψυχικής υγείας.

Η προσπάθειά μας για τα δεδομένα - που τεκμηριώθηκε περισσότερο από το διπλάσιο του αριθμού των θανατηφόρων πυροβολισμών από ό, τι είχε καταγράψει ποτέ το FBI - υπογράμμισε την αποτυχία της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και των κρατικών κυβερνήσεων να μετρήσουν επαρκώς και να αναφέρουν πόσα άτομα σκοτώνονται από την αστυνομία κάθε χρόνο. Χωρίς αυτά τα δεδομένα, οι αρχηγοί της αστυνομίας και οι εκπαιδευτές της αστυνομίας αναγκάζονται να βασίζονται σε ανέκδοτο και συναίσθημα όταν λαμβάνουν πολιτικές αποφάσεις σχετικά με τακτικές και εκπαίδευση που έχουν επιπτώσεις στη ζωή και στο θάνατο.

Ένα άλλο σημαντικό εύρημα μας ήταν ότι, ενώ οι αξιωματικοί επιμένουν ότι οι περισσότεροι δεν πυροβολούν ποτέ τα όπλα τους στη δουλειά, βρήκαμε περισσότεροι από 50 αξιωματικοί που συμμετείχε σε γυρίσματα κατά το προηγούμενο έτος είχε προηγουμένως συμμετάσχει σε γυρίσματα.

Βλέπετε το έργο σας να ταιριάζει στο ευρύτερο πρότυπο της αμερικανικής δημοσιογραφίας που αποκαλύπτει αδικίες στην κοινωνία μας; Εάν ναι, ποιες ανισότητες εκτέθηκε η εργασία σας;

Βλέπω το έργο μας ως επέκταση μιας παράδοσης δημοσιογραφίας που κατέχει υπεύθυνους ισχυρούς θεσμούς και εφαρμόζει σκεπτικισμό σε θεσμούς και κέντρα εξουσίας. Οι άνθρωποι συχνά ξεχνούν ότι οι αστυνομικοί αποτελούν προέκταση της κυβέρνησης. Ότι όταν η αστυνομία σκοτώνει κάποιον, η κυβέρνηση σκοτώνει κάποιον.

είναι αξιόπιστο το δελτίο ειδήσεών σας

Έτσι, εάν ένας μεμονωμένος αστυνομικός σκοτώσει ένα άτομο υπό συνθήκες υπό τις οποίες δεν έπρεπε, αυτό είναι μια σημαντική ιστορία. Και, για να προσδιοριστεί αν αυτό συνέβη, τα μέσα ενημέρωσης πρέπει να εξετάσουν κάθε αστυνομικό πυροβολισμό ή θάνατο υπό κράτηση (κάτι που, πάλι, ήταν αδύνατο πριν κανείς να μετρήσει).

Σε μια πρόσφατη στήλη για το Chicago Tribune, ο Christopher Benson σημειώνει ότι πολύ συχνά στα μέσα ενημέρωσης υπάρχει «αναμφισβήτητη πίστη στην ορθότητα των θεσμών μας». Μετά από πυροβολισμό αστυνομίας, υπάρχουν συχνά κλήσεις από αξιωματικούς της αστυνομίας και ενισχύονται από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης για να «αφήσει τη διαδικασία να τελειώσει». Αλλά αυτή είναι μόνο μια πορεία προς τη δικαιοσύνη εάν η διαδικασία από μόνη της είναι δίκαιη.

Οι αναφορές μας κατά τους τελευταίους 18 μήνες διαπίστωσαν ότι είναι αστυνομικοί σχεδόν ποτέ δεν χρεώθηκε με εγκλήματα για πυροβολισμούς εν υπηρεσία και όταν δεν καταδικάζονται σχεδόν ποτέ. Αυτό ισχύει ακόμη και για πυροβολισμούς στις οποίες ο εμπλεκόμενος αξιωματικός παραβίασε την πολιτική του τμήματος ή τις βέλτιστες πρακτικές.

Διαπιστώσαμε ότι οι κάμερες αμαξώματος - που διακρίνονται από πολλούς ως ασημένια σφαίρα - δημιουργούν νέα ζητήματα διαφάνειας - με βίντεο πιο συχνά παρά όχι θωρακισμένο από τη δημόσια άποψη .

Κατά το τελευταίο εξάμηνο του 2014 και έως το 2015, το ζήτημα της αστυνομίας που σκότωσε τους άοπλους μαύρους ωθήθηκε στη δημόσια συνείδηση ​​με τρόπο που δεν ήταν πριν. Αυτό είναι αποτέλεσμα καλύτερης κάλυψης μέσων; Η άνοδος των κοινωνικών μέσων; Μια αφθονία φωτογραφικών μηχανών σώματος; Κάτι άλλο?

Ήταν αποτέλεσμα των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και της εξομάλυνσης του τοπίου των μέσων ενημέρωσης. Νομίζω ότι μια ειλικρινή αξιολόγηση του μεγαλύτερου μέρους της κάλυψης των μέσων ενημέρωσης, ειδικά στο άμεσο μέλλον, οποιουδήποτε από τα περιστατικά στο τέλος του 2014 θα το έβρισκε βαθιά - στο πλαίσιο, στον σκεπτικισμό και στην ικανότητα να βλέπει τις δομικές και συστημικές ιστορίες πίσω από καθημερινά πρωτοσέλιδα. Ο άντρας ή η γυναίκα στο δρόμο που διαμαρτύρεται δεν είναι σχεδόν ποτέ εκεί λόγω των πυροβολισμών της αστυνομίας που συνέβη νωρίτερα εκείνη την ημέρα. Είναι πολύ πιο συχνά εκεί γιατί τα γυρίσματα εκείνης της ημέρας ήταν αυτά που θεωρούσαν το τελευταίο άχυρο.

Αν τα παραδοσιακά μέσα ενημέρωσης, πιθανότατα δεν θα γνωρίζαμε ποτέ τις ιστορίες των Michael Brown, Eric Garner, Tamir Rice ή Sandra Bland.

Αντίθετα, αυτές οι ιστορίες εξαπλώθηκαν και αιμορραγούν στην εθνική συνείδηση ​​λόγω της δύναμης των ανθρώπων που είδαν αυτά τα περιστατικά να δείξουν τι είχαν δει μέσω κάμερας κινητού τηλεφώνου και τη δύναμη άλλων πολιτών, εξοργισμένοι από αυτό που είδαν, να διαδώσουν τη λέξη .

Ενώ αναφέρατε για τα γυρίσματα του Michael Brown στο Ferguson, εσείς και ο Ryan Reilly του The Huffington Post συνελήφθησαν από την αστυνομία του Σαιντ Λούις σε μια πόλη όπου οι Μαύροι αντιμετωπίζουν δυσανάλογα υψηλά επίπεδα υπερβολικής βίας από την επιβολή του νόμου. Πιστεύετε ότι η αλληλεπίδραση είναι ενδεικτική για τυχόν τάσεις στο αμερικανικό αστυνομικό γράμμα;

Πολύ συχνά αυτοί που είναι στην εξουσία, είτε είναι πολιτικοί είτε αξιωματικοί περιπολίας, δεν σέβονται το ρόλο του Τύπου, αλλά το δυσαρεστούν και λαμβάνουν ενεργά μέτρα για να δαιμονούν, να ελέγχουν ή να σιωπούν τα μέσα ενημέρωσης. Είτε πρόκειται για παράνομη κράτηση δημοσιογράφων που κάνουν τη δουλειά τους, είτε από την άρνηση δημοσιοποίησης αρχείων που παρέχουν κρίσιμο πλαίσιο για να κατανοήσουν πώς κάνουν τις δουλειές τους, πολύ συχνά οι αστυνομικές υπηρεσίες βρίσκονται σε λάθος πλευρά διαφάνειας.

Ας ελπίσουμε ότι, μέσω των αναφορών που έκανε η ομάδα μας, περισσότερα αστυνομικά τμήματα αρχίζουν να βλέπουν την αξία που συνοδεύει τη λογοδοσία και τη διαφάνεια.

Κατά τη διάρκεια του κινήματος των Πολιτικών Δικαιωμάτων, το μεγαλύτερο μέρος της δημοσιογραφίας που έλαβε δημόσια εορτασμό έγινε από λευκούς δημοσιογράφους και συντάκτες, παρόλο που οι μαύροι δημοσιογράφοι στις εκδόσεις Black έκαναν καλύτερη δουλειά να καλύψουν την τρέχουσα αναταραχή.

Γρήγορη προώθηση για περισσότερο από μισό αιώνα, και έχουμε εξέχοντες Μαύρους δημοσιογράφους σε κυριότερα καταστήματα - Η Washington Post , MSNBC και Οι Νιου Γιορκ Ταιμς - λέγοντας την ιστορία. Μήπως αυτή η αλλαγή οδηγεί σε διαφορετικό είδος κάλυψης από τις δημοσιεύσεις της Αμερικής; Είναι σημαντικό οι άνθρωποι που λένε αυτές τις ιστορίες να έχουν από πρώτο χέρι εμπειρία με τη συστηματική αδικία που αντιμετωπίζουν;

Είναι εξαιρετικά σημαντικό τα καταστήματα να αντικατοπτρίζουν την πολυπλοκότητα και την ποικιλομορφία του έθνους στο οποίο είναι υπεύθυνοι για την κάλυψη. Και, εξίσου σημαντικό για την ποικιλομορφία μεταξύ των ομάδων δημοσιογράφων που καλύπτουν μια δεδομένη ιστορία ή σειρά ιστοριών είναι η ποικιλομορφία των συντακτών και άλλων υπευθύνων λήψης αποφάσεων που δημιουργούν πρωτοσέλιδα, δομή ιστοριών και λαμβάνουν αποφάσεις σχετικά με την κατανομή των πόρων.

Είναι αδύνατο να πείτε με ακρίβεια μια ιστορία ή να απεικονίσετε αρκετά μια πραγματικότητα που δεν καταλαβαίνετε και γι 'αυτό νομίζω ότι δεν είναι τυχαίο ότι πολλές από τις καλύτερες αναφορές προέρχονται από το έδαφος, είτε πρόκειται για Ferguson, είτε για τη Βαλτιμόρη ή αλλού προέρχονται από ανθρώπους όπως ο Yamiche Alcindor και ο Trymaine Lee.