Δεκαοκτώ μήνες μετά την πτώση του AP, το Tribune χαίρεται με το Reuters

Αλλα

Όταν τα έσοδα από εφημερίδες ήταν ελεύθερη πτώση το 2008, υπήρχε Πολύ θυμωμένος που διαμαρτύρεται μεταξύ των συντακτών για το υψηλό κόστος και την ευελιξία του Associated Press υπηρεσία. Σε μια συνάντηση στην Ουάσινγκτον, ένας εκδότης συνέκρινε τον συνεταιρισμό με το πολιτικό γραφείο της ΕΣΣΔ. Οι απειλές για διακοπή ήταν κοινές.

το δολάριο γενικά παίρνει το μειωμένο

Στο τέλος όμως, η AP μείωσε τις τιμές της, προσέφερε διάφορα επίπεδα υπηρεσίας και διατήρησε τη μεγάλη πλειοψηφία των μελών της εφημερίδας της (που κατέχουν επίσης τον συνεταιρισμό και κατέχουν τις περισσότερες θέσεις του διοικητικού συμβουλίου).

Υπήρχε όμως μια εξαίρεση.



Από το 2009, ο εκδότης του Chicago Tribune, Gerould Kern, άρχισε να συνεργάζεται ήσυχα με το Reuters για να δημιουργήσει μια αποδεκτή υπηρεσία αντικατάστασης. Ο Kern μου είπε ότι το Chicago Tribune κυκλοφόρησε το τελευταίο του υλικό AP τον Μάρτιο του 2012. Με έξι άλλες εφημερίδες Tribune (αλλά όχι τους Los Angeles Times), έριξε το AP εντελώς στις αρχές του 2013.

Ο Κερν είπε σε τηλεφωνική συνέντευξη ότι δεν μπορεί να θυμηθεί παράπονο ενός αναγνώστη για κατώτερη καλωδιακή κάλυψη. Σε «μια τιμή που μας έχει εξοικονομήσει σημαντικό χρηματικό ποσό», είπε ο Κερν, το Tribune και άλλοι λαμβάνουν «περισσότερο από επαρκές» περιεχόμενο από το Reuters και μπορούν να αφιερώσουν περισσότερους πόρους σε τοπικές έρευνες, τέχνες και αθλητικά.

«Δεν είμαστε anti-AP», μου είπε πολλές φορές ο Kern, «αλλά πιστεύουμε στον ανταγωνισμό και την επιλογή στην αγορά. Αυτό κάνει όλους καλύτερους. '

Το Reuters πιέζει σκληρά για να προσλάβει άλλους προσηλυμένους αλλά μέχρι στιγμής με μέτρια επιτυχία. «Είμαστε εδώ και 160 χρόνια», είπε σε συνέντευξή του ο Steven Schwartz, παγκόσμιος διευθύνων σύμβουλος του πρακτορείου ειδήσεων Reuters, «αλλά έπρεπε να δημιουργήσουμε μια (εθνική) υπηρεσία από την αρχή. Έχουμε ενθαρρυνθεί από την πρόσληψη μέχρι σήμερα, αλλά είναι ένας μακρύς δρόμος. '

Για το Reuters, το ύψος των πωλήσεων αφορά την τιμή, «ένα κλάσμα του κόστους (του AP)», δήλωσε ο Schwartz. Ούτε αυτός ούτε ο Kern θα ήταν πιο συγκεκριμένοι, αλλά υποθέτω ότι το Reuters χρεώνει το ήμισυ ή λιγότερο των τιμών της AP, οι ίδιοι μειώθηκαν κατά 30 έως 40 τοις εκατό από το 2008.

Ο Schwartz δεν είχε καμία κριτική για την ποιότητα της AP, αλλά όταν πρότεινα ότι ορισμένα χαρτιά μπορεί να κολλήσουν με την AP λόγω της πίστης και της σύνδεσης ιδιοκτησίας, έριξε μια ανταγωνιστική πλευρά:

Η δική μας βιομηχανία είναι γεμάτη παράδοση και είναι τόσο καλή όσο και κακή. Η ηγεσία του Gerry (κατά την αλλαγή) ήταν ασυνήθιστη…. Θα έλεγα ότι εάν ένα έγγραφο συνεχίζει λόγω της αίσθησης της δέσμευσής του για την AP, αυτό είναι πιθανώς παραβίαση του καταπιστευτικού καθήκοντος.

Η AP έχει επίσης κάποιες μάχες για τον ανταγωνισμό. Σε ομιλία στο συνέδριο της εφημερίδας Association of America στο Ντένβερ τον Μάρτιο , Δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος Gary Pruitt για εφημερίδες που σκέφτονται να εγκαταλείψουν την ιδιότητα μέλους:

Εάν απομακρυνθείτε από την AP, απομακρύνεστε από το μερίδιο ιδιοκτησίας σας στον πιο σημαντικό οργανισμό ειδήσεων στον κόσμο. Καλή τύχη με αυτό.

(Το Associated Press είναι ένας μη κερδοσκοπικός συνεταιρισμός που ανήκει στα μέλη της εφημερίδας του. Τα «κέρδη» διατηρούνται και επανεπενδύονται στην εταιρεία. Τα μέλη της εφημερίδας λαμβάνουν ειδικές πληροφορίες για νέα ή επιχειρηματικά θέματα μόνο με την έννοια ότι τα στελέχη της εφημερίδας έχουν τη μεγάλη πλειοψηφία θέσεων στο ταμπλό. Ωστόσο, οι εκπομπές και οι διεθνείς είναι πλέον μεγαλύτεροι επιχειρηματικοί τομείς για το AP.)

Ο Pruitt υποσχέθηκε βελτιώσεις στην κρατική κάλυψη, περισσότερα βίντεο και περαιτέρω επιλογές τιμολόγησης. Αλλά με τα έσοδα από τη διαφήμιση της βιομηχανίας να βυθίζονται ξανά φέτος, δεν βλέπω πολύ πιθανότητα ότι το ζήτημα της διευθέτησης μιας «αρκετά καλής» εναλλακτικής λύσης θα εξαφανιστεί.

Ο Kern και ο Schwartz παραδέχτηκαν ότι ακόμη και σε αρκετά καλά χρειάστηκε κάποια επιτυχία. Η Reuters είναι μέρος της Thomson Reuters, μιας διεθνούς εταιρείας με κύρια δραστηριότητα την εξειδικευμένη χρηματοοικονομική πληροφόρηση.

Έτσι, για αρχή, το Reuters χρειάστηκε να προσλάβει ανταποκριτές σε πόλεις όπως το Ντένβερ και το Ντάλας για να παρέχει τη δική του κάλυψη των μεγαλύτερων εθνικών ειδήσεων στις ΗΠΑ.

«Δεν θέλαμε έναν εύκαμπτο σωλήνα», είπε ο Κερν. «Έχουμε μια δική μας υπηρεσία ειδήσεων (McClatchy / Tribune) που είναι το μεγαλύτερο συμπληρωματικό καλώδιο. Με αυτό και μερικούς άλλους συντελεστές, είχαμε ήδη μια πλούσια φλέβα εθνικού περιεχομένου. '

«Ο αθλητισμός ήταν ένα κρίσιμο ζήτημα για επίλυση», συνέχισε ο Κερν. Το Reuters χρειάστηκε να αναπτύξει σχέσεις με πολλούς ψηφιακούς ιστότοπους ενός θέματος και να συνδυάσει αθλητικό αχάτη. Αυτή ήταν η τελευταία κατηγορία περιεχομένου που ολοκληρώθηκε πριν το Tribune ήταν έτοιμο να φύγει χωρίς AP.

Το AP υπερηφανεύεται επίσης για τη βαθιά νυχτερινή κάλυψη των εκλογών και την ικανότητα να καλεί αγώνες με ακρίβεια. Το Reuters άρχισε να δοκιμάζει ένα νέο σύστημα στις προεδρικές προεδρικές εκλογές του Μαρτίου 2012 με έρευνα αγοράς IPSOS να κάνει τις δημοσκοπήσεις και τις προβλέψεις. Έχει αποδώσει καλά, είπε ο Κερν, και θα επεκταθεί μέχρι τις γενικές εκλογές του Νοεμβρίου.

Από την άλλη πλευρά, το Reuters δεν έχει κάνει καμία προσπάθεια να δημιουργήσει πολιτειακά γραφεία με νομοθετική κάλυψη όπως τα AP. Ο Κερν είπε ότι οι ρυθμίσεις για την κοινή χρήση περιεχομένου μεταξύ παλαιότερων ανταγωνιστικών εγγράφων και άλλων πηγών εξυπηρετούν ότι χρειάζεται επαρκώς.

Ο Pruitt υπαινίχθηκε μια αντεπίθεση στην ομιλία του τον Μάρτιο στο NAA, και αυτό τώρα ξεκινά. Η AP ανέθεσε ένα ανώτερο στέλεχος να επιβλέπει τις κρατικές εκθέσεις και προσέλαβε επιπλέον δημοσιογράφους. Η υπηρεσία έχει επίσης ξεκινήσει να παράγει εθνικά πακέτα σε θέματα όπως η ασφάλιση πλημμυρών και η αιθανόλη που μπορούν εύκολα να εντοπιστούν από ένα έγγραφο μέλους με λίγη επιπλέον αναφορά.

Η Kate Butler, αντιπρόεδρος / ιδιότητα μέλους και τοπικές αγορές, μου είπε ότι ένα νέο μεσαίο επίπεδο υπηρεσιών θα προσφερθεί σύντομα και θα αρχίσει να λειτουργεί τον Ιανουάριο του 2015. Ταυτόχρονα, είπε, το AP θα επεκτείνει την προσθήκη του σε στυλ καφετέριας - σε πακέτα περιεχομένου σε θέματα όπως οι τέχνες και ο αθλητισμός από 5 έως 10.

Η τρέχουσα περιορισμένη υπηρεσία βασικών μελών της κοστίζει περίπου το 50% του ποσού που θα πληρώσει ένα χαρτί για το πλήρες βασικό πακέτο, δήλωσε ο Μπάτλερ. Το νέο μεσαίο επίπεδο θα είναι περίπου 75 τοις εκατό με επιπλέον κομμάτια περιεχομένου 5 έως 10 τοις εκατό.

Η παραδοσιακά Associated Press απαιτούσε έγγραφα μέλους για την παροχή ειδοποίησης δύο ετών για ακύρωση. Αυτό έχει πλέον μειωθεί σε ένα έτος για όσους πληρώνουν ένα μικρό ασφάλιστρο. Αυτό το παράθυρο επιτρέπει στην AP να προσαρμόζει τις τιμές και να αντιμετωπίζει μεμονωμένα παράπονα, αν και για λόγους δικαιοσύνης προσφέρει συγκρίσιμη τιμή για χαρτιά παρόμοιου μεγέθους.

Ο Μπάτλερ είπε ότι τουλάχιστον δύο άλλες αλυσίδες εξέτασαν την εναλλακτική λύση του Reuters αλλά αποφάσισαν να διατηρήσουν την AP.

Ακόμη και μετά τις προσαρμογές των τιμών, η πλήρης υπηρεσία AP κοστίζει ένα τυπικό μετρό πάνω από 1 εκατομμύριο δολάρια το χρόνο και ένα μεγαλύτερο μετρό όπως το Chicago Tribune πολύ περισσότερο από αυτό. Ακόμη και ένα μεσαίου μεγέθους χαρτί μπορεί να συγκεντρώσει έναν λογαριασμό σε έξι αριθμούς.

Οι προσφορές του Reuters περιλαμβάνουν συνήθως εκτεταμένες δωρεάν δοκιμές και προθυμία να προσαρμόσουν το πακέτο ξεχωριστά σε αυτό που ένα χαρτί αισθάνεται ότι χρειάζεται αλλά δεν μπορεί να παραχθεί.

Σε δώδεκα από τις δικές μου αναζητήσεις σχετικά με το περιεχόμενο του Tribune, βρήκα λίγα ή και προφανή κενά στην καλωδιακή κάλυψη μεγάλων ιστοριών. Για ορισμένους τύπους ιστοριών - έκτακτες ειδήσεις, για παράδειγμα - οι εκδόσεις του Reuters δεν ήταν τόσο πλήρεις ή καλοσχεδιασμένες όσο οι AP. Αλλά αμφιβάλλω ότι ο τυπικός αναγνώστης θα προσέξει μια διαφορά.

Το Tribune και άλλοι παραγωγοί δεν θα είχαν επίσης πρόσβαση σε ιστορίες εταιρειών AP, τη βαθιά ξένη εμβέλεια και την κορυφαία φωτογραφία και βίντεο. Αλλά από την οπτική γωνία των αναγνωστών, μπορεί κυριολεκτικά να μην γνωρίζουν τι λείπουν.

Μερικά από τα προηγούμενα προγράμματα της AP στο συνέδριο των εκδοτών εφημερίδων περιελάμβαναν ζωντανές συνδέσεις με παγκόσμια προβλήματα και σε μια περίπτωση, μια παρουσίαση από έναν φωτογράφο / ρεπόρτερ που είχε μιλήσει για να φτάσει σε ένα κρησφύγετο οπίου της Μέσης Ανατολής και βγήκε με ένα συναρπαστικό βίντεο. Φέτος, το τμήμα περιεχομένου της ομιλίας του Pruitt, υπογράμμισε τις πρωτοβουλίες Πρώτης Τροποποίησης και μια πρακτική προσπάθεια για καλύτερη πρόσβαση για τους φωτογράφους του Λευκού Οίκου.

Κατά τα επόμενα χρόνια, νομίζω ότι οι πελάτες της AP και η ίδια η υπηρεσία, θα ρωτήσουν πόση αριστεία μπορούν να αντέξουν. Οι παλιές καλές μέρες της μονοπωλιακής τιμολογιακής δύναμης έχουν φύγει.

Ακόμα και με έμφαση στη διατήρηση των δαπανών χαμηλότερα, ο Μπάτλερ της AP είπε, 'Ξέρω (η υπηρεσία) είναι ένα σημαντικό κόστος, αλλά πιστεύουμε ότι προσφέρει επίσης μια σημαντική αξία.' Όσο για το Reuters, πρόσθεσε: «Είναι καλό να έχουμε ανταγωνισμό και επιλογή. Τους ευχόμαστε καλά αλλά όχι πολύ καλά. '